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科學研究方法之我見

來源:UC論文網2019-05-17 10:10

摘要:

  摘要研究是世界上最大的產業,做研究從來不會是直線進程,對研究新手來說,順利撰寫屬于自己的研究報告實屬不易。筆者從讀《研究是一門藝術》一書出發,闡述了科學研究過程的步驟和內涵,并提出了具體的措施、方法和注意事項,以期對研究者提供可以借鑒的參考。  作者:何沖  關鍵詞科學研究,方法,措施  近期,筆者有幸拜讀了由韋恩?C?布斯、格里戈里?G?卡洛姆和約瑟夫?M?威廉姆斯所著的《研究是一門藝術》一...

  摘要研究是世界上最大的產業,做研究從來不會是直線進程,對研究新手來說,順利撰寫屬于自己的研究報告實屬不易。筆者從讀《研究是一門藝術》一書出發,闡述了科學研究過程的步驟和內涵,并提出了具體的措施、方法和注意事項,以期對研究者提供可以借鑒的參考。


  作者:何沖


  關鍵詞科學研究,方法,措施


  近期,筆者有幸拜讀了由韋恩?C?布斯、格里戈里?G?卡洛姆和約瑟夫?M?威廉姆斯所著的《研究是一門藝術》一書。該書寫得很精妙,實用性很強,邏輯清晰,段落分明,易讀易查。閱讀此書,就相當于跟隨一位非常有經驗的研究者進行了一次課題研究,觀摩了研究的全過程,學會了如何完成組織、撰寫一份研究報告的復雜過程,如何提出一個重要的問題并提供具有說服力的解決方案。由此,筆者進一步深化了對做研究的深刻理解與感悟。研究是世界上最大的產業,世界越來越依賴于建立在可靠信息上的明智理念,可靠信息是可以依賴的研究的成果,而書面研究報告是我們多數人穩定的信息來源。如果不能確實地做研究或評價他人研究的人,將發現自己處于世界的邊緣。要做研究從來都不會是一條“找題目―建立假說―整理注釋―撰寫及修改研究報告”的直線進程,有時候前進一兩步,有時又退回來,接著可能又向前邁進。對我們這些研究新手或可謂的“菜鳥”而言,做研究還有直接而實質的利益,沒有任何工作可以像學習做研究一樣,能夠幫助我們真正理解收集到的資料或文獻。只有親身經歷過研究的不確定性以及凌亂的過程,才會讓筆者徹底且深思熟慮地評價所讀的文章或資料。撰寫屬于自己的研究報告,能夠幫助我們了解在教科書上讀到的和專家們告知我們的內容背后的真實情況。


  其實我們每個人都在做研究,我們都在搜集資料,回答問題和解決難題。科學的研究過程包含了七個步驟:研究問題(researchquestions)、研究假設(researchhypothesis)、研究設計(researchdesigns)、測量變量(measurementofvariables)、搜集資料(datacollection)、分析資料(dataanalysis)以及做出結論(conclusion)。[1]經過這些步驟的積累,到最后形成一個研究報告。把我們的研究成果寫下來,可以幫助記憶,讓自己的腦袋盡可能清楚地記得大部分的數據,還可以協助了解研究成果,即使能夠記住自己研究發現的全部結果,仍得梳理不同方面的論證,劃定復雜的關系,以及區分專家之間的不同觀點。寫作有助于對所發現的有更好的理解,以及從中發現更寬廣的意義,進而豐富自己的思考。寫作還可以讓自己的觀點更清晰,并且不至于過分夸張。只有從快速混亂的思維中將特定的想法分離出來,并以一種有組織、有條理的形式確定下來,才能知道自己真正能思考什么。


  一、研究工作首先要處理好“讀者和作者”的關系


  筆者認為,研究工作歸根到底就是要取悅讀者。我們經過大量的前期工作,從做研究計劃,到收集資料、合理論證,再到撰寫、修改,最后是定稿,忙了半天,如果到最后卻沒有讀者愿意來看,可以說這個研究就是毫無價值可言。做研究就是一場作者與讀者間精心組織的對話,要始終把讀者放在第一位,尋找讀者關心的話題,用讀者能接受的語言和文體寫作,預見讀者可能提出的富有見解而又挑剔的質疑,尋找回答質疑的證據。如果你的心中始終裝著讀者,就會提供比他們知道的更多的東西,以此建立與讀者之間穩定的關系。在我們開始規劃和撰寫草稿時,必須把讀者放在心里,要心存讀者,而要做到這點,最好的辦法就是與別人合作。正如《研究是一門藝術》一書中所講到的研究的真正內涵:“研究是有血有肉的,是一個感情與生命投入的過程,是有靈魂的,是需要有反省力的,是一種對話的過程,是一個嚴謹的邏輯推理過程,是要建立一個尊重別人,別人也尊重你的風范的努力,是對人類福祉和命運的深切關懷的行動”。在研究報告中,你必須將老師和學生的角色對調過來。作為一個研究者,你得把自己變成一個“了解別人需要知道什么的人”,而且把讀者視為一群“不知道即需要知道的人”。[2]所以,要建立和讀者之間穩定的關系,就要能為他們提供一些確實能吸引眼球的東西,或是幫助讀者找到了解決實際困難的好方法,或是為讀者找到了對他而言很重要的某一個問題的答案。當你能夠為讀者解決上述三類問題中的一個或幾個,你只創造出作者與讀者關系的一半,而你通過撰寫研究報告,讓讀者有充分的理由來閱讀你的報告時,你就創造了作者與讀者關系的另一半。


  二、研究工作要充分發揮團隊的力量


  做研究還是和讀者及合作者之間的對話,做研究更需要建立與讀者及合作者之間共同的理解和利益。當研究者報告自己的研究時,也期待他人對自己的報告有所回應,而能夠預期讀者有所反映的最佳方案就是團體合作。團體合作就是一種社會關系,是一個有組織的團體分享,相互之間應該了解對方期待什么,以及對方所應扮演的社會角色。團體分享的好處是能夠預測讀者的期待與反應,團體分享與比個別創作更有批判力。而且它比個別寫作能對研究計劃提供更多的資源。你可以在團隊內部創造一些討論的機會,可在會議室,也可以用微信群、QQ群或電子郵件等各種方法。還要允許團隊內部出面不同的聲音,只要每個人都能很清楚地說出自己的想法及其背后的原因,你們的集體思考就會獲得最好的效果。


  通過合作者之間的討論,能夠系統性地提出若干問題,并把他們整理成研究難題。團隊中還應該指定一位主持人、推動者、協調者或組織者,可以輪流,也可以固定某一個人。組織團體工作可以采用分工委派、同步進行、輪流坐莊等三種方式,但因為每一種方式都各有優缺點,所以大多數團體都是綜合上述三種方式。還有團體合作最大的風險是缺乏協調,團體成員應該清楚何人何時應該做什么,對于那些愿意傾聽他人嚴厲但有幫助看法的人而言,將獲益匪淺,而對自我主義較嚴重的人而言,合作則很困難。


  三、研究工作要科學嚴謹


  在充分考慮讀者的因素和調動團隊的力量之后,你已經有了很明確的研究計劃,積累了大量的紙質或電子的數據資料,對研究問題的答案已經隱約有些想法了。此刻就應該立即著手進行分類整理,要將數據內容依你論證的組成要素組織起來,最后的草稿不但要能反映論證的結構,還得反映讀者的理解方式。我們可以用下列兩個步驟來討論:首先將你論證的要素匯集起來,然后再分類整理,以符合讀者的積極及需求。研究的過程,需要完美的論證。這個完美,當然是有局限的完美,因為人的本質是有局限的。但是不管是觀點、理由,還是證據、論據以及承認和回應,連接這些論證要素的邏輯必定是嚴謹和誠實的。休謨說,“因為甲,所以乙”。這意味著,甲和乙過去一直是相繼出現的,沒有發生過甲后面沒有乙的狀態,然后屢次觀察到甲乙相連,并不意味著二者之間在未來的必然相連。羅素認為,休謨的懷疑論從自然科學的角度來看,是完全正確的。[3]我們在閱讀的時候,應該做的是不斷思考和質疑,批判是吸收和創造的利器。


  我們在對所做的研究有足夠的認識并開始規劃撰寫報告時,必須列出理由來支持自己的觀點,以及提出證據來支持這些理由。我們必須先設想記者會提出什么樣的問題和什么樣的反駁,要預想到五個論證構成要素的問題,并事先想好如何回答。要把觀點建立在理由的基礎上,把理由建立在證據的基礎上,要承認他人的不同看法。在論證過程中,要注意那些從未在我們的領域中使用過的證據類型,對某一類事務有益的東西,對另外一類卻不見得是好的證據。


  四、研究工作一定要杜絕剽竊、抄襲、隱瞞和造假


  進行研究和撰寫論文是一種具有倫理意涵的社會活動。近年來,發生了不少專家學者、科學家等發表不誠實研究的丑聞,不少剽竊文章的行為廣泛存在于各層級的作者中,從中學學生到各專業頂尖的人都有。這些都凸顯了我們有必要認真思考什么是研究與寫作倫理。所謂抄襲,就是當使用他人的文字或想法時卻沒有注明原作者,從而導致讀者認為這些文字是你自己的,這便構成抄襲。對于抄襲,有直接的文字抄襲,也有想法或思路上的抄襲,由于研究者不承認某個資料的出處,抄襲者則是竊取了誠實的研究者應該獲得的肯定,以及一個研究者花畢生心血所贏得的尊敬。作者將抄襲視為道德標準的缺失和對倫理原則的漠視。


  [作者簡介:何沖(1978―),男,就讀于上海交通大學國際與公共事務學院2014級MPA研究生3班。](作者單位為上海交通大學國際與公共事務學院)

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